Die Zeit der Erscheinungen…

Am 11 Februar 1858 macht sich die 14jährige Bernadette Soubirous vom Cachot aus auf, um mit ihrer Schwester und einer Freundin Feuerholz am Ufer des Gave zu sammeln.

Alles beginnt mit einem Windstoss in den Pappeln… In einer Felsnische sieht Bernadette eine „weiss gekleidete Dame“: „Ich dachte, ich hätte mich getäuscht und rieb mir die Augen… Ich blickte ein weiteres Mal dorthin und sah immer noch dieselbe Dame.“

„Wollen Sie mir die Ehre erweisen, fünfzehn Tage lang hier her zu kommen?“

Zwischen Februar und Juli erscheint ihr die Muttergottes 18 Mal.

Erst am 25. März nennt sie ihren Namen. Es ist die 16. Erscheinung. Meistens sind die Begegnungen zwischen Maria und Bernadette jedoch wortlos…

Bei der dritten Erscheinung fragt die Dame Bernadette: „Wollen Sie mir die Ehre erweisen, fünfzehn Tage lang hier her zu kommen?“

Am 24. Februar erhält Bernadette die Botschaft „Betet für die Sünder“ , am 25. sagt ihr die Dame, sie soll „aus der Quelle trinken und sich dort waschen“. Sie beginnt im Schlammboden im Inneren der Grotte mit den Händen zu graben und entdeckt bald darauf eine Quelle.

Am 2. März sendet die Dame Bernadette mit zwei Aufträgen zu den Priestern: „Sagen Sie den Priestern, dass man in Prozessionen hier her kommen soll und eine Kapelle erbauen soll.“

„Sie sah mich an wie jemand, der mit jemandem anderen spricht.“

Durch ihre Begegnungen mit Maria lernt Bernadette, dass Gott sich für sie interessiert und den Ärmsten der Armen, denjenigen, die die Welt ignoriert und ausgrenzt, nahe ist.

Während der Zeit der Erscheinungen lässt sich Bernadette weder von den Verhören noch von den Menschenmassen einschüchtern. Sie behält ihre Einfachheit und innere Freiheit bei.

„Ich bin damit beauftragt worden, es Ihnen zu sagen, nicht, Sie davon zu überzeugen!“

Später wird sie im Hospiz von Lourdes als Internatsschülerin bei den Schwestern der Nächstenliebe von Nevers aufgenommen. In dieser Zeit überlegt sie, was sie aus ihrem Leben machen möchte.